Si los Patriots quieren mantener a Tom Brady en Nueva Inglaterra -- y podemos debatir si eso es lo que deberían querer o no, dado lo que podría costar en términos de dinero y adiciones de jugadores- su mejor opción es evitar que entre en la agencia libre por completo. Si llega oficialmente al mercado, las compuertas estarán abiertas, la guerra de ofertas estará en marcha y los Patriots tendrán una carga adicional de $6.75 millones de dólares muertos golpeando sus libros.

Convencer a Brady para evitar el inicio oficial de la agencia libre no será tarea fácil. Quiere ver lo que hay ahí fuera para él. Pero los Patriots podrían hacerlo si lo sacan del agua rodeándolo de talento antes de que comience el año de liga el 18 de marzo.

¿Cómo? Oficios. Los Patriots y otros clubes pueden llegar a acuerdos sobre los intercambios mucho antes del comienzo del nuevo año de liga y luego firmar esas ofertas tan pronto como comience el nuevo año de liga. Firmar jugadores a través de la agencia libre, y prometerle a Brady que podrán bloquear a esos jugadores, sería un camino más difícil.

Por ejemplo, decirle a Brady que harán una oferta competitiva al agente libre Hunter Henry podría no ser suficiente para que los Patriots convenzan al hombre de 43 años de quedarse. Simplemente no hay garantía de que Henry quiera firmar, especialmente si el futuro de Brady está en el aire.

Abrumar a Brady con operaciones parece más factible. Los Patriots podrían potencialmente cambiar su mejor elección de draft, el No. 23 en general, por Odell Beckham o Stefon Diggs. Ambos tienen cuatro años restantes en sus respectivos contratos. Ambos contarán entre $14 y $15 millones en el tope en 2020. Ambos ofrecen a Brady un verdadero No. 1, un objetivo que rompe el juego. Ambos han sido descontentos, y ambos están en equipos con nuevos staffs ofensivos. Parece plausible.

Pero, ¿por qué parar ahí?

Si la posición amplia está un poco concurrida, y si los Patriots quisieran despejar un poco de espacio de la tapa para agregar Beckham o Diggs, potencialmente podrían intercambiar Mohamed Sanu y una selección de tercera ronda a Tampa Bay por OJ Howard. Sanu complementaría a Bucs fuera de los receptores Mike Evans y Chris Godwin de la ranura. Howard, por su parte, ha sido un pariente que ha pensado en el juego de pases de Bruce Arians. Para él, ir a Nueva Inglaterra representaría un nuevo comienzo a medida que entra en el último año de su contrato de novato. Los Patriots recogerían unos 3 millones de dólares en espacio de tapa con la mudanza. Los Bucs ya tienen oodles de espacio y probablemente no les importaría tomar un poco más de masa para agregar una selección de tercera ronda. También tienen otro final firme capaz en la lista en Cameron Brate.

Tal vez los Patriots podrían prometerle a Brady que usarán otra de sus selecciones de tercera ronda (se prevé que tengan tres este año) para agregar un final apretado en el draft. Thad Moss de LSU (el hijo de Randy) podría despertar el interés de Brady. Entonces podrían decirle a Brady que están dispuestos a hacer una oferta para adquirir a su amigo Danny Amendola, que es un agente libre.

De repente Brady estaría mirando un grupo receptor que incluye a Beckham (o Diggs), Julian Edelman, N'Keal Harry y Danny Amendola. Sus extremos estrechos serían Howard y Moss. El costo sería escaso, pero podría ser suficiente para convencer a Brady de terminar su carrera en Nueva Inglaterra. Incluso si hay otros clubes dispuestos a pagarle más.

"... y luego veremos si Randy quiere volver y nunca sabes lo de Gronk. Estoy seguro de que podemos hacer que los Browns se muevan en OBJ. O Landry. Tal vez las dos cosas. Definitivamente ambos. Conseguiremos las dos cosas. Y en realidad clonamos Scar así que no te preocupes por el entrenador de línea ofensiva y puede que no hayas oído pero Ryan Izzo se retiró. así que... whaddya pensar? ¿Por favor, Tom? ¿Por favor? Lo estamos intentando por aquí. Ayúdanos a ayudarte." –
Los escenarios de sueño de la fiebre en los que Bill Belichick lanza planes para hacer que Tom se quede están fluyendo ahora.

Estos son los últimos días de Brady Limbo: el período entre el decepcionante final de una confusa temporada 2019 y la hora de finalización cuando los Patriots y Brady tomen su decisión de volver a ejecutarlo una vez más o cerrarlo.

En poco más de tres semanas sabremos si el cambio radical del curso del que hablamos en diciembre realmente sucede o no.

Hasta entonces, el tiempo de inactividad se está llenando de escupitajos sobre lo que los Patriots podrían hacer para alejarse del escenario que, cuando se miran objetivamente, ya han elegido.

La idea de que Belichick, en su 46a temporada como entrenador de la NFL, se va a poner sentimental o lo suficientemente nostálgico como para ir "all-in" para 2020 a apaciguar a un mariscal de campo de 43 años es un poco de cuco.

Belichick comenzó a establecer el plan de sucesión de Brady hace seis años en 2014. Brady, en su honor y en beneficio del legado de "el mejor entrenador de Belichick jamás", arruinó ese plan de sucesión en pedazos. Bien por Brady. Bueno para Belichick darse cuenta de que, por mucho que amaba a Jimmy Garoppolo, Brady todavía tenía más buenas millas en él sin importar lo que dijera el cuentakilómetros.

Pero en lugar de una revisión ofensiva completa, es mucho más realista imaginar a los Patriots haciendo ajustes para 2020: ajustes que sucederán si Brady es un Patriota o no.

Han estado ocupados gastando en ofensa. Han pasado tres selecciones en primera ronda en Isaiah Wynn, Sony Michel y N'Keal Harry y un segundo lugar en 2020 sobre Mohamed Sanu.

Men's New England Patriots Tom Brady Nike Navy Blue/Silver Game Jersey

New England Patriots Camisetas,Wynn será un jugador de nivel Pro Bowl si puede coger un descanso en cuanto a la salud. Michel mostró como novato lo que puede hacer dada una serie suficiente de talento de bloqueo delante de él. Harry apenas dio sus primeros pasos como jugador de la NFL y, mirando objetivamente lo que mostró en los ocho partidos (incluidos los playoffs), hubo un montón de jugadas que les gustaron.

No conseguimos encontrar tu ubicación exacta. Mientras tanto, Julian Edelman fue golpeado a aserrín, apenas podía levantar un brazo, no podía cortar y todavía terminó con 100 capturas. También tiene más gasolina en su tanque.

Cualquier idiota puede decir que los Patriots lo arruinaron al ignorar el lugar en las últimas temporadas de Gronk. Ese fue su número ofensivo No. 1 en 2019 porque su dependencia de la posición tanto en el juego de correr como de pasar significó que la entrega fue de élite a inexistente. Perder a James Develin y David Andrews fueron pateados después de que los Patriots ya estaban abajo. Tal vez ambos están de vuelta en el nivel que estaban. Quizá no. Es un punto de preocupación como es la posible salida del guardia izquierdo Joe Thuney.

Los Patriots tienen que abordar esos lugares o cambiar su plan para adaptarse a los jugadores que tienen un infierno mucho mejor que el año pasado. Y, de nuevo, eso va a pasar, Brady o no.

Creyendo que Belichick va a tener una epifanía en la que dice: "¡Lo hemos estado haciendo todo mal! Vamos a bananas y cargar para este año!" simplemente no es realista.

¿Más realista? Belichick le dijo a Brady, "Mira, tenemos a la gente en casa. Tenemos el entrenamiento. Tuvimos mala suerte con los planes de salud y personal cayó a través de. Como sabes. No tengo una gran lista de jugadores que voy a comprar. No soy Santa Claus y no quiero que estés en mi regazo diciéndome qué receptor quieres. Todo lo que quiero saber es, ¿estás dentro o estás fuera?"