Lane Johnson no será el tackle izquierdo de los Philadelphia Eagles en cualquier momento.

Al intercambiar tres puestos para seleccionar a Andre Dillard 22o en el Draft de la NFL de 2019, los Philadelphia Eagles efectivamente se encerraron en un camino muy específico en el futuro.

Por supuesto, Dillard podría ser un fracaso, Jason Kelce finalmente se va a retirar, y el papel a largo plazo de Issac Seumalo está lejos de definirse, pero al encerrar un tackle izquierdo de 24 años altamente promocionado en un contrato de novato de cinco años, especialmente uno tan idiosincrásico como Dillard, Howie Roseman ha dejado claras sus intenciones para Que Lane Johnson siga avanzando: Seguirá siendo el tackle derecho de los Eagles.

Ahora para ser justos, esto no es un nuevo desarrollo. Johnson ha jugado a la derecha exclusivamente desde que fue seleccionado cuarto en 2013, pero eso tuvo más que ver con la presencia de Jason Peters en el lado izquierdo que cualquier deficiencia en el juego del ex-Oklahoma Sooners. Au contraire, Johnson es prácticamente el prototipo de lo que los equipos quieren en un tackle izquierdo moderno. Mide 6 pies-6, 317 libras, Johnson tiene un marco ancho, caderas lisas, y la construcción atlética de un extremo apretado de cuerpo grande. Johnson también es rápido, como muy, muy rápido. Su carrera de 4,72 yardas de 40 yardas es el segundo tiempo más rápido de cualquier lineman desde que la combinación de la NFL comenzó en 1982, .01 segundos más lento que los Des las Nueva Orleans, lesionados a la cabeza, se enfrentan a Terron Armstrong.

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Después de perderse 10 partidos en 2016 debido a una violación de PED, Johnson ha sido posiblemente el mejor tackle derecho general en la NFL y superó a un Peters envejecido como el mejor tackle en la lista de Eagle. Una vez que el nueve veces Pro Bowler finalmente decidió colgar sus tacos , un resultado que todavía no ha sucedido y francamente nunca puede nunca - muchos asumieron que Johnson patearía hacia el lado izquierdo y reemplazaría a un potencial Salón de la Fama con otro, ¿verdad?

Quiero decir, Roseman y la oficina de recepción de los Eagles le dieron a Johnson una extensión de cinco años y 63 millones de dólares en 2016 por una razón: era el futuro en el tackle izquierdo.

Sin embargo, eso realmente no sucedió. Cuando Peters cayó en 2017, fue Halapoulivaati Vaitai quien se hizo cargo en el lado izquierdo por el tramo hasta el Super Bowl. Mientras que algunos argumentaron en ese momento que mantener a Johnson en el lado derecho mantiene más continuidad que interrumpir dos posiciones sobre una, Vaitai tuvo algunas salidas aproximadas antes de estabilizarse a partir de diciembre.

Peters apareció en los 16 juegos para los Eagles en 2018, pero cuando dejó los juegos para una o dos series debido a una lesión o fatiga fue de nuevo Vaitai quien pateó para proteger a Carson Wentz y/o Nick Foles en la parte ciega.

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Camisetas NFL Baratas,Ahora claramente los Eagles no vieron a Vaitai como su tackle izquierdo - o derecho - del futuro, ya que le permitieron caminar en la agencia libre este mes de marzo, pero al redactar a Dillard han decidido efectivamente que Johnson se mantiene mejor en el lado derecho, formando el mejor tándem de uno a dos en la liga junto a su compañero tres veces Pro Bowler Brooks.

Pero, ¿por qué? ¿Por qué cometer una selección de primera ronda para un tackle de izquierda como Dillard cuando el equipo ya tenía un posible tackle de primer nivel en su lista en Johnson. Seguramente los Birds podrían haber seleccionado un tackle derecho en el Draft de la NFL 2019 en la segunda o tercera ronda, un jugador como Chuma Edoga, y usaron su selección de primera ronda en una necesidad más apremiante, como, por ejemplo, Hollywood Brown, el mismo jugador que los Ravens de Baltimore usaron su selección para reclutar.

O mejor aún, ¿por qué no seguir adelante con Peters a la izquierda y Johnson a la derecha entrando en el año calendario de la NFL 2020 y seleccionar un tackle de desarrollo en el draft como Josh Jones,
Jack Driscoll o el príncipe Tega Wanogho – estos dos últimos las águilas en realidad reclutaron en la cuarta y sexta ronda respectivamente.

Por si sirve de algo, tal vez los Eagles realmente creyeron que Dillard tiene todo lo que se necesita para ser un tackle izquierdo titular durante mucho, mucho tiempo. Tal vez lo tenían clasificado en el top-10 y cuando cayó hasta 22 el valor era demasiado bueno para dejarlo pasar?