Los Kansas City Chiefs se harán cargo de los Buffalo Bills por segunda vez esta temporada el domingo, y en este enfrentamiento, hay una diferencia significativa y obvia: este juego es para el campeonato de la AFC.

En la semana 6, las circunstancias en torno al COVID-19 cambiaron la hora programada del juego de un jueves por la noche a una tarde de lunes temprano en Buffalo. Arrojando bajo la lluvia, el mariscal de campo de Bills Josh Allen sólo logró 14 terminaciones para 122 yardas, pero aún así logró dos touchdowns con una intercepción. También corrió ocho veces para 42 yardas.

Los Bills cayeron a 4-2 en la derrota, luego fueron 9-1 en sus juegos restantes. En los últimos 10, Allen lanzó para 2.833 yardas, 21 touchdowns y seis intercepciones. Allen sin duda mejoró a medida que el año continuó, pero el coordinador defensivo Steve Spagnuolo explicó que no está pasando por alto su actuación de la semana 6.

"Pensamos que era bastante bueno cuando jugamos con ellos", dijo Spagnuolo el jueves. "La forma en que ha funcionado en estas últimas 10, 12 semanas, sea lo que sea, ha sido muy eficiente, muy segura. Veo a un jugador de fútbol muy confiado que no tiene miedo de hacer ningún lanzamiento, desde cualquier lugar. La mayoría de estos tipos sólo dicen: 'Haz que vayan en cierta dirección, es más débil'.

"Este es un mariscal de campo atlético, es grande, difícil de abordar. Creo que está funcionando en la ofensiva que Brian (Daboll) lo tiene en muy bien"

El arma principal de Allen es el receptor Stefon Diggs, quien terminó primero en la liga con más de 1.500 yardas receptoras. Diggs continuó su ritmo en la postemeta, compilando 128 yardas y un marcador en el fin de semana de Wild Card contra los Indianapolis Colts, junto con 106 yardas y un marcador en el fin de semana de la ronda divisional contra los Ravens de Baltimore.

Diggs se mantuvo a seis capturas para 46 yardas en la semana 6 contra los Chiefs, su segunda producción más baja de la temporada.

"Esperamos poder hacer lo que hacemos", continuó Spagnuolo. "Sabemos que nuestros chicos suban allí y presionan todo lo que pueden. Encuentra maneras de superar eso. Puede forzarnos en las sanciones. Eso nos lastimó un poco la última vez que jugamos con ellos. No cambiaremos mucho de lo que hacemos. Tenemos que centrarnos en él en ciertas llamadas que tenemos.cierto fútbol situacional y lo haremos.

"Cuando eso sucede, los otros chicos que cubren lo que es su otro talento, (Cole) Beasley sigue siendo un buen jugador y tienen algunos otros tipos que pueden correr por fuera, tendrán que hacer el trabajo".

Kansas City se aseguró de que no está pasando por alto Beasley, uno de los receptores de tragamonedas más escamosos en la NFL. Tuvo cuatro capturas para 45 yardas y un touchdown en la semana 6 contra los Chiefs.

"Beasley es un buen atleta, hombre", describió el linebacker Anthony Hitchens. "Hacen un buen trabajo moviéndolo, apilándolo detrás de los chicos y dejándole hacer sus rutas de opciones. Ahí es donde ha hecho todo su dinero, viviendo en esa ranura. Es un tipo duro, sin miedo a ser golpeado, bloqueará para correr jugadas. Es un buen jugador. No recibe el reconocimiento, pero creo que este año, lo hizo. A través de los medios de comunicación, siento que muchos chicos le están dando reconocimiento y cosas por el mes por el que se les va. Bien por él. Como digo cada semana, están en nuestro camino. Todos los aspectos positivos que están haciendo, estamos tratando de detenerlo para que podamos llegar a donde queremos llegar".

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Kansas City Chiefs Camisetas,Los Bills agregaron a Beasley a su informe de lesiones el jueves, mientras continúa recuperándose de un problema de rodilla. Diggs fue limitado (oblicuo) las dos primeras prácticas esta semana.

Así como los receptores de Bills están tratando de ponerse saludables, también lo son sus oponentes directos en la secundaria de los Chiefs. Bashaud Breeland está actualmente en el protocolo de conmoción cerebral y Rashad Fenton se perdió la ronda divisional por completo con un problema de pies. Breeland y Fenton han sido limitados en la práctica esta semana.

"Eso es algo con lo que estamos bailando en este momento", admitió Spagnuolo. "Te gustaría tener a todos tus chicos, todos tus cuerpos en los lugares correctos en esta época del año, pero estamos pasando por algunas cosas que están un poco en flujo. Somos un poco inciertos en algunos lugares. Esperemos que se aclare para el domingo o antes para que podamos preparar a los chicos. Sucede en medio del juego y tenemos que estar preparados. Creo que nuestros entrenadores asistentes hacen un gran trabajo, Dave Merritt y Sam Madison, hacen un gran trabajo allá atrás de convertir a los chicos".

El novato L'Jarius Sneed ha sido una respuesta para la secundaria de los Chiefs este año cada vez que ha tenido un problema. Cuando Breeland no pudo comenzar el año debido a su suspensión, Sneed jugó fuera de la esquina. Cuando regresó de su lesión en el hombro, los Chiefs lo insertaron en el níquel, y cuando Breeland bajó la semana pasada, vio 10 broches afuera.

Dada la incertidumbre que rodea el estatus de Breeland, Sneed puede tener que estar listo para cualquier cosa en contra de los proyectos de ley. Si los Chiefs están completamente sanos, eso probablemente significa una batalla con Beasley en la ranura. Si no lo son, Sneed puede dibujar la asignación diggs en el exterior.

El domingo marcaría el primer partido del novato con los Bills esta temporada; se perdió el primero debido a su lesión en el hombro.

"Estás hablando de un tipo que realmente está en el fútbol", dijo Spagnuolo de Sneed. "Lo observo en las reuniones, lo atento que está. Lo veo tomar notas en el iPad, que todavía no sé cómo hacer. Escribe sobre esa cosa y la mueve y todo. Es un tipo que está mucho más allá de sus años. No juega como un novato, ciertamente no lo hizo la semana pasada. Me encanta su forma de jugar. Le encanta jugar al fútbol, le apasiona. Nos gustaría no mover a la gente por todas partes, así que esperemos que estemos lo suficientemente sanos como para mantenerlo en el lugar en el que lo hemos tenido.

"Digo esto la mayoría de las veces que hablamos de LJ, estamos hablando de un tipo que no recibió ningún representante en el campo de entrenamiento en el lugar de níquel, así que está aprendiendo en la carrera. Con suerte, ya lo tenemos todo cubierto porque es un juego bastante importante".

Los Bills visitan el Arrowhead Stadium Sunday habiendo perdido sólo a través de un milagro Hail Mary a los Cardenales desde su enfrentamiento cara a cara en la semana 6. A medida que avanzaba el calendario, mejoraban cada semana.

Hitchens siente lo mismo cuando se mira en el espejo de su propio equipo.

"Creo que son iguales que nosotros", dijo. "Seguían creciendo y mejorando cada semana y se está mostrando. Todavía tiene el mismo plan de juego que tenían antes. Un montón de pasar tipo de ofensa, y todo el mundo lo sabe. También se mezclan en el juego de carreras. Para nosotros, el plan de juego se mantiene igual, como la semana pasada.

"Hazlo en una dimensión y deja que nuestros correderos se apresuren. Entramos con la mentalidad como cada semana para que sea una dimensión".