Brian Gutekunst está seguro de que su amigo y mentor, Ted Thompson, que falleció a los 68 años de la noche del miércoles, habría amado a este equipo de Green Bay Packers.

Los Packers han ganado 14 partidos y se están preparando para jugar a los Tampa Bay Buccaneers en el juego de campeonato de la NFC el domingo. Gutekunst dijo que Thompson, el gerente general del equipo durante 13 años, habría "disfrutado realmente" de la colección de jugadores que tienen a los Packers a las puertas del Super Bowl.

Este equipo sería fácilmente reconocible para Thompson. Incluso tres años fuera, sus huellas digitales permanecen por todas partes. De hecho, sentó la mayoría de los cimientos del equipo.

De los jugadores de la lista de Los Packers, escuadrón de práctica o lista de reserva lesionada actualmente, 13 fueron reclutados o adquiridos por Thompson: el mariscal de campo Aaron Rodgers, los corredores Aaron Jones y Jamaal Williams, el receptor Davante Adams, el extremo apretado Robert Tonyan, el tackle izquierdo David Bakhtiari, el centro de la guardia Corey Linsley, Lucas Patrick, los linemens defensivos Kenny Clark y Dean Lowry, los cornerbacks Kevin King y Tramon Williams y el goleador Mason.

Considere lo siguiente:

– Once de los 13 son arrancadores preferidos.

– Los cuatro jugadores All-Pro del primer equipo de los Packers en 2020 fueron reclutados por Thompson (Rodgers, Adams, Bakhtiari, Linsley).

– Los Packers tuvieron la ofensiva No. 1 en la NFL en 2020. El mariscal de campo del equipo, el mejor corredor, el mejor receptor, el mejor extremo apretado y tres de los cinco titulares a lo largo de la línea ofensiva fueron adquiridos por Thompson.

Thompson obtiene una enorme cantidad de crédito por Rodgers y todos sus logros como jugador. No sólo eligió a Rodgers con el mariscal de campo de Iron Man y futuro Salón de la Fama Brett Favre en la lista, sino que tomó correctamente a Rodgers sobre Favre en el largo verano de 2008 y más tarde firmó a Rodgers a un acuerdo increíblemente amistoso antes de que explotara como la próxima superestrella de la NFL. En cada paso del camino, Thompson lo hizo bien, y fue recompensado con uno de los mejores quarterbacks para jugar el juego.

En 2020, Rodgers, de 37 años, es el presuntivo MVP después de lanzar 48 pases de touchdown y casi romper su propio récord de clasificación de pases de una sola temporada.

Lo que Thompson hizo durante su último mes como gerente general de los Packers todavía reverbera. No sólo firmó a Adams y Linsley a lo que resultó ser extensiones de contrato amigables con el equipo, sino que también añadió un extremo apretado desconocido llamado Robert Tonyan al equipo de práctica. Los tres movimientos fueron golpes de genio.

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Green Bay Packers Camisetas,Estos reconocimientos no quitan de lo que Gutekunst ha logrado desde que asumió el cargo en 2018. Podría haber heredado una base sólida con un futuro mariscal de campo del Salón de la Fama, pero ha construido todas las otras piezas importantes necesarias para crear un contendiente del Super Bowl. Donde Thompson fracasó al final de su mandato, Gutekunst está prosperando, utilizando todas las formas de adquisición de jugadores para construir un equipo completo y profundo que ha ganado 26 partidos de temporada regular y avanzado a los juegos consecutivos del título de la NFC.

Pero el crédito para este equipo es de Gutekunst para compartir. Su mentor, un hombre que trabajó junto a él y ayudó a entrenarlo en el arte de los jugadores scout, ayudó a construir el equipo que jugará contra los Buccaneers para tener la oportunidad de ir al Super Bowl el domingo.

Sus batallas de salud al final de la vida eran muy reales, pero es una maldita pena que Thompson no viviera lo suficiente para ver si este equipo de Packers, con una colección de jugadores importantes que adquirió, podría izar el Trofeo Lombardi una vez más.