Durante 60 minutos, los New England Patriots tuvieron respuesta para casi todo lo que les lanzaron los Dallas Cowboys.

Pero al salir del campo tras una derrota por 35-29 en la prórroga del domingo, tuvieron que enfrentarse a la realidad de que no son lo suficientemente buenos para vencer a uno de los equipos de élite de la liga.

Nueva Inglaterra cayó a 2-4 por segunda temporada consecutiva desde la salida de Tom Brady.

"Cuando miras el panorama general, nunca quieres decir que estás cerca, y es difícil hacerlo, pero los partidos que hemos perdido hemos estado a dos o tres jugadas de distancia", dijo el mariscal de campo novato Mac Jones, quien terminó 15 de 21 para 229 yardas, dos touchdowns y una intercepción. "Supongo que es así como funciona la NFL, y lo estoy aprendiendo por las malas".

Los Patriots cayeron a 0-4 en casa por primera vez en las 22 temporadas del entrenador Bill Belichick.

"Nos quedamos un poco cortos", dijo Belichick. "Estuvimos mano a mano con ellos durante 60 minutos. ... Simplemente hicieron algunas jugadas más que nosotros".

Los Patriots tuvieron momentos positivos.

La defensa forzó un fumble en la línea de gol, mantuvo a la segunda ofensiva de la NFL en 10 puntos en la primera mitad, y limitó un ataque de carrera que llegó con un promedio de 173 yardas por juego a 122.

Damien Harris corrió 101 yardas y anotó, su segundo partido de 100 yardas de la temporada. Jones también se recuperó de un pick-six en el cuarto trimestre para lanzar un pase de touchdown de 75 yardas a Kendrick Bourne.

Sin embargo, persistieron muchos de los problemas que han contribuido a que Nueva Inglaterra vaya 1-3 en partidos de una anotación esta temporada.

La ofensiva fue 3 de 9 en el tercer down. Jones tuvo dos pérdidas de balón que condujeron a 10 puntos de Dallas, primero perdiendo el balón en un strip-sack y luego lanzando la intercepción a Trevon Diggs cuando su equipo estaba tratando de proteger una ventaja de un punto al final del último cuarto.

La defensa de Nueva Inglaterra estaba agotada después de pasar 39 minutos en el campo, y eso permitió que el mariscal de campo de los Cowboys, Dak Prescott, mantuviera el balón por más tiempo y saliera del bolsillo para extender las jugadas.

Según NFL NextGen Stats, Prescott promedió su mayor tiempo para lanzar (3,05 segundos) en un partido en las últimas dos temporadas, completando 24 de 36 pases para un máximo de 365 yardas en su carrera cuando retuvo el balón durante 2,5 segundos o más. También hizo 9 de 11 para 171 yardas cuando se aventuró fuera del bolsillo.

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Dallas Cowboys Camisetas,El safety Devin McCourty tuvo pocas explicaciones para los fallos de su equipo en casa.

"Simplemente es lo que es. Somos los 2021 Patriots que no han ganado en casa", dijo McCourty. "Sólo tuvimos que hacer algunas jugadas al final. No es que vengamos aquí en casa y no tengamos ninguna posibilidad de ganar. Todos estos partidos, incluso el de los Saints, se redujeron a un par de jugadas que no terminamos y nos quedamos cortos."

El primer paso para encontrar una manera de corregir los problemas es reconocer las deficiencias y atacarlas, dijo el centro David Andrews.

"Creo que se puede aprender mucho de las cosas. Sólo tenemos que seguir avanzando", dijo. "Hubo algo bueno en el partido. Obviamente no hay lo suficientemente bueno para ganar el partido, así que sólo tenemos que seguir adelante y volver a trabajar."