John Mendenhall, un tackle defensivo para los Giants durante ocho temporadas en la década de 1970, murió el viernes después de una larga enfermedad en su ciudad natal de Cullen, Luisiana, anunció su familia el lunes. Tenía 72 años.

Aunque jugó durante una era que vio poco éxito para los Giants - después de que el equipo se fue 8-6 su año de novato de 1972 nunca más jugó en un equipo ganador y ganó sólo 29 partidos en sus próximas siete temporadas - Mendenhall fue parte de un fuerte frente defensivo que incluía a George Martin, Troy Archer y Jack Gregory, así como linebackers Harry Carson , Brad Van Pelt y Brian Kelly.

"Si hablas bien con gente que conoce bien la época, siempre tuvimos una defensa excepcional", recordó Martin. "Nuestra falta general de rendimiento no se debió a la defensa. De hecho, a veces cerramos equipos y le dimos a la ofensiva como iban al campo: 'Oye, ustedes salgan y los sostendremos', porque eran tres y fuera la mayor parte del tiempo... (Jugadores como Mendenhall) son una indicación de lo bien que jugó esa defensa y cómo nos mantuvo en los partidos."

New York Giants Camisetas,Mendenhall, un 6-1, 255 libras, fue una elección de tercera ronda del draft de Grambling. Fue seleccionado para el All-NFL Rookie Team en 1972. Jugó en 101 partidos con 99 aperturas para los Giants. Dejó los Giants después de la temporada de 1979 y jugó un último año para los Lions.

"Tenía ese exterior y actitud difíciles y jugaba con gran determinación", dijo Martin. "No le importó decirte si no jugabas a sus estándares, no a los estándares del entrenador, no a los estándares del gerente general. Se te metería en la cara en un santiamén. Cuando cambiamos a una defensa de 4-3, él y yo etiquetamos el lado izquierdo juntos. Fue muy divertido, porque John sabía jugar en defensa y lo jugó con tenacidad".

A Mendenhall le sobreviven su esposa, Stephanie, y sus hijas Zandra y Kendra. La familia organizará un servicio conmemorativo en la Funeraria Memorial en Cullen el viernes 5 de marzo.