Los Arizona Cardinals llegaron al Draft de la NFL de 2022 con muchas necesidades en su plantilla. El gerente general Steve Keim hizo un trabajo sólido para abordarlas a lo largo del draft a pesar de intercambiar su selección de primera ronda. Hay muchos jugadores interesantes en esta clase de los Cardinals que podrían tener un impacto inmediato.

Sin embargo, el más probable que proporcione un buen juego inesperado es la selección de tercera ronda, Cameron Thomas. Thomas, un producto de San Diego State, fue un gran hallazgo a finales del draft que tiene la oportunidad de convertirse en un jugador realmente productivo en su año de novato.

Dicho esto, presentamos a Cameron Thomas como el rookie sleeper de los Cardinals para la temporada 2022 de la NFL.

Novato durmiente de los Cardinals para la temporada 2022 de la NFL

Thomas probablemente jugará en el extremo defensivo 3-4, una posición en la que los Cardinals necesitan urgentemente ayuda. Actualmente, Arizona cuenta con JJ Watt y Zach Allen como titulares en esa posición. Watt sigue siendo un buen jugador, pero su salud ha sido un problema desde hace años. Sólo está envejeciendo, por lo que no sería sorprendente en absoluto ver a Watt sufrir otra lesión en la próxima temporada. Allen ha tenido sus propios problemas de salud, ya que la temporada pasada fue la única de su carrera en la que jugó dos dígitos de partidos.

Su juego también ha sido menos que estelar. Allen a menudo pierde el control de sus huecos contra la carrera, y es la definición de un pass-rusher mediocre. Es muy posible que Thomas entre en el campo por una lesión, o que Allen sea enviado al banquillo en favor de un novato de alto nivel.

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Arizona Cardinals Camisetas,Otro factor que ayudará a Thomas a tener un impacto inmediato es su versatilidad. Mientras que los Cardinals probablemente lo ven como una solución a largo plazo en el extremo 3-4, también puede jugar como linebacker externo. Thomas es más que capaz de romper pases, algo que debería hacerle jugar en el borde en algún momento como novato. Hay muchas oportunidades para la posición en Arizona, ya que no hay demasiado talento allí. Markus Golden es realmente el único titular legítimo que tienen los Cardinals en el borde.

Además, Dennis Gardeck está mejor servido jugando un papel importante en los equipos especiales en lugar de ser titular en la defensa. Devon Kennard ha estado disminuyendo desde hace años, y sólo jugó el 24% de los snaps defensivos de Arizona en 2021. Es difícil verlo jugando un papel serio para los Cardinals a la edad de 30 años después de una temporada en la que no anotó un solo saco.

En las alineaciones defensivas típicas, los Cardinals utilizarán dos linebackers externos. Eso significa que debería haber un puesto titular abierto frente a Golden. Hay buenas razones para pensar que Thomas puede competir legítimamente por ese puesto. Ya hemos explicado por qué Gardeck y Kennard no encajan bien en el puesto de titular, y realmente no hay competencia. Suponiendo que Thomas realice un buen campamento de entrenamiento, hay una buena posibilidad de que comience en una de las posiciones más importantes como novato. Debería tener muchas oportunidades de hacer jugadas en el borde.