La temporada 2019 fue mucho más amable para los Arizona Cardinals que la campaña de 2018. Mientras que los Cardenales todavía terminaron en el último lugar en la NFC Oeste en 5-10-1, pueden sentirse cómodos avanzando con el entrenador Kliff Kingsbury y el quarterback Kyler Murray. La posición de corredor, sin embargo, todavía está envuelta en la incertidumbre.

David Johnson firmó una lucrativa extensión de tres años antes de la temporada 2018, pero terminó tomando un asiento trasero para la adquisición de operaciones de mitad de temporada Kenyan Drake. En 2019, Johnson corrió para sólo 345 yardas y dos touchdowns en 94 acarreos y registró 370 yardas receptoras y cuatro touchdowns más por el aire. Esos números están muy lejos de su temporada dominante de 2016, cuando puso 1.239 yardas y 16 touchdowns en el suelo y atrapó 80 pases para 879 yardas y cuatro touchdowns más.

Cuando los Cardenales cambiaron con los Delfines de Miami por Drake, no esperó mucho para ponerse en marcha. En su primer partido como Cardenal, corrió para 110 yardas en 15 acarreos y anotó un touchdown en la semana 9, 28-25 derrota ante los San Francisco 49ers. En ocho partidos, terminó corriendo para 643 yardas y ocho touchdowns mientras promediaba 5.2 yardas por avena.

Drake parecía ser un ajuste perfecto en Arizona, pero hay un problema: su contrato ha terminado. Después de una media temporada dominante en Arizona, Drake ahora se le permite probar el mercado abierto si lo desea.

A los Cardenales les gustaría que volviera, pero el gerente general Steve Keim entiende que puede no suceder.

"Es sin duda un tipo que nos gustaría tener de vuelta, pero de nuevo no está seguro de lo que el mercado va a hacer," Keim dijo, a través del sitio web oficial de los Cardenales.

Otros corredores como Derrick Henry y Melvin Gordon están listos para firmar grandes contratos esta temporada baja, y Drake podría seguir su ejemplo. Los Cardenales probablemente no querrían tener dos corredores jugando bajo grandes contratos, ya que Johnson le costará a Arizona $26 millones en los próximos dos años, pero una etiqueta de franquicia podría estar llegando.

Si Drake termina dirigiéndose a pastos más verdes en 2020, los Cardenales todavía tienen fe en que Johnson puede ser una característica de vuelta, y esperan que las pruebas de la temporada pasada proporcionen una nueva motivación que lo convertirá una vez más en uno de los mejores backs de la liga.

Camisetas NFL Tienda - Tienda de camisetas oficiales de la NFL Online

Camisetas NFL,"Es un tipo que ha demostrado que puede hacerlo", dijo Keim. "Creo que debido al éxito que tuvo el keniano, debido al éxito que Chase (Edmonds) tuvo, creo que eso es algo que será un chip en su hombro. Va a querer volver y jugar bien y otra vez debido a su conjunto de habilidades, es un atleta tan grande y talentoso, sin duda creemos que puede saltar de nuevo y hacer algunas cosas buenas para nosotros.

Mientras que las lesiones a Johnson y Chase Edmonds obligaron a los Cardenales a cambiar por Drake la temporada pasada, claramente resultó ser una bendición disfrazada. Si pudieran hacerlo a su manera, Drake sería cardenal en 2020. Pero incluso después de una temporada decepcionante, Johnson puede tener otra oportunidad de tomar el back-field de Arizona.