Brian Daboll ha conseguido su gran oportunidad a los 46 años, un trabajo de ensueño en la NFL que debió parecer la más descabellada de las fantasías hace más de dos décadas, cuando llegó a la puerta de Bill Belichick en Foxborough tratando de pasar de un día a otro.

"Me prestó un coche durante mis primeros seis meses", me dijo una vez Daboll sobre Belichick, "sólo para que pudiera desplazarme en el año 2000, cuando no tenía absolutamente nada y me estaba machacando".

Belichick acababa de empezar en Nueva Inglaterra y Daboll, asistente de Nick Saban en Michigan State, le acompañó en el accidentado viaje. Los Patriots perdieron 13 de los primeros 18 partidos de Belichick y perdieron a su mariscal de campo de 100 millones de dólares, Drew Bledsoe, por una grave lesión, antes de que un sexto jugador con hoyuelos, Tom Brady, saltara al campo y pusiera el fútbol profesional patas arriba.

Todos estos años después, como entrenador de los Giants, Daboll no puede esperar que ninguna de las últimas selecciones de Dave Gettleman surja de la nada y salve a su equipo de sí mismo. De hecho, Daboll tampoco puede esperar que ninguna de las primeras selecciones de Gettleman lo haga. Sus Giants son mucho peores que el equipo de 8-8 de Pete Carroll que Belichick heredó en Nueva Inglaterra, lo que significa que el antiguo colega de Daboll en Buffalo, el nuevo director general de los Giants Joe Schoen, no tiene más remedio que ser un evaluador mucho mejor que su predecesor.

También significa que Daboll necesita ser casi tan bueno como Belichick para conquistar este monumental desafío y, en última instancia, llevar a los Giants de vuelta a la lucha por el campeonato.

"Durante los últimos cuatro años", dijo Schoen, "he observado de primera mano las fortalezas de Brian como líder: es un excelente comunicador, inteligente, innovador y trabajador. La personalidad genuina y atractiva de Brian es refrescante. Fomenta las relaciones con los jugadores y los entrenadores que le rodean. Es progresista en su visión y valora la colaboración, dos de los atributos que consideramos esenciales."

Así que ahí mismo, en las citas publicadas por los Giants, Schoen te dice por qué eligió a Daboll (con la bendición de los propietarios John Mara y Steve Tisch) en lugar del ex entrenador de los Dolphins, Brian Flores, cuyo impresionante trabajo en el día del partido no pudo hacer desaparecer sus problemas de relación con su GM (Chris Grier), su quarterback (Tua Tagovailoa) y varios asistentes. Por encima de todo, Schoen quería un entrenador que conectara con sus compañeros de trabajo y buscara siempre un terreno común. Daboll representaba una garantía en ese frente, y su segundo no.

Teniendo en cuenta que Flores ganó 19 partidos en las dos últimas temporadas sin un mariscal de campo de primer nivel y ganó a Belichick cuatro veces en tres años, pensé que era el mejor hombre para el trabajo. Pensé que podría crecer a partir de sus errores, como hacen muchos entrenadores jóvenes que son despedidos la primera vez, y que su experiencia le daba una ventaja sobre Daboll, quien, como Joe Judge y Ben McAdoo antes que él, aborda ahora su primer gran trabajo en el mercado más grande de la nación.

New York Giants Camisetas,Pero Daboll es sin duda un entrenador cualificado cuyo punto fuerte coincide con la mayor debilidad de los Giants: la anotación, o la falta de ella. Los Giants promediaron 15,2 puntos por partido en 2021, peor que cualquier otro equipo de la NFL que no se llame Jaguars. El mejor equipo de su división, los Cowboys, promedió 31,2.

Daboll está a punto de descubrir que es mucho más fácil cerrar brechas como esa cuando tu mariscal de campo se llama Josh Allen, en lugar de Daniel Jones.

Pero bueno, el nuevo entrenador de los Giants ayudó a Sean McDermott a arrebatarle la AFC Este a Belichick, lo cual no es poca cosa. Años antes de eso, Daboll logró un truco aún más difícil: convenció a Belichick para que lo contratara por segunda vez a pesar de que lo había dejado en 2007 para trabajar con Eric Mangini y los Jets, de todas las personas y de todos los equipos.

Y sin embargo, Daboll nunca fue visto como un candidato belichickiano aquí. Flores encajaba en el molde del tipo duro ex-Pats, como Judge, y eso probablemente no le ayudó. Cuando los responsables de la toma de decisiones de los Giants se reunieron con Daboll y Flores, les llamaron la atención las diferencias en sus personalidades. Los Giants de Mara suelen preferir la intensidad extrema en sus entrenadores jefe, y Flores tenía todo eso como lo tuvo Tom Coughlin en su día. Pero esta vez, en lo que Tisch calificó como "una decisión increíblemente difícil para John, Joe y para mí", los Giants optaron por un toque más ligero establecido, en lugar de un candidato (Flores) que tendría que seguir el ejemplo de Coughlin y moderar su enfoque.

Mara describió a su nuevo hombre como un líder dinámico. Tisch dijo que era obvio que Daboll "ha pasado su carrera preparándose para este momento".

Por supuesto, una cosa es prepararse para un trabajo de reconstrucción masiva y otra muy distinta es vivirlo. "Tengo una idea bastante clara de cuáles son los sentimientos de nuestra afición en este momento", dijo Daboll, "y lo entiendo".

En realidad, después de que los Giants hicieran pasar a sus aficionados por siete temporadas de dos dígitos de pérdidas en los últimos ocho años, Daboll no tiene ni idea. Pero está a punto de descubrirlo por las malas.

Daboll ayudó a Belichick a ganar cinco anillos en Foxborough. Tendrá que ser casi tan bueno como Belichick -y todo lo que Judge no fue- para ganar sólo uno en East Rutherford.